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martes, 1 de marzo de 2011

Art Rocker

Not necessarily our usual fare, but when My Chemical Romance hit Glasgow last week, Chelsea Cochrane caught up with them for an exclusive interview. More after the jump.

Words/Pictures: Chelsea Cochrane

Whilst thousands of eager teenage fans coil round the interior of Glasgow SECC we are brought past the manic group that started the queue almost 48 hours previously, and into the empty Hall 4. Once we;ve passed through four different security points and up numerous hallways, we were seated in a small but homely room, sparsely lit and scented with several candles. After a momentary wait Gerard Way and his younger brother Mikey enter the room, emanating a calm cool despite outer appearances of nervousness. And after brief introductions our interview gets underway.

Chelsea: The last time you guys were in the UK playing arenas with The Black Parade tour you had a massive stage production, various pyrotechnics and grandeur costumes but when you returned last October, for Danger Days, you’d stripped it right down. What is this tour going to be like?

Gerard: I’d say it’s somewhere maybe right in the middle. It is stripped down in that it is mainly about the band performing and playing but there are a lot of lights. We’ve brought a lot of really amazing lights, I think we’ve got 6 semi’s full! But it is just us playing, there are no props really or anything, no settings, there’s just the band. That’s new for us really.

Mikey: Yeah, it’s like a less is more kinda thing. We stripped everything back but it seems like more, you know. The lights seem even more impactful.

Chelsea: You took Glasgow-based band Twin Atlantic out support you last time around, why is it you chose them?

Gerard: When we listened to their EP (A Guidance From Colour) we just thought they were great.

Mikey: They reminded us of this great thing they shared with bands coming up from New Jersey in the early 2000’s.

Gerard: Their all really nice guys.

Mikey: Yeah, they kicked ass on that tour!

Chelsea: Also at your last show in Scotland you played the track ‘DESTROYA’ for the first time live, which was dedicated to Grant Morrison. How much of an influence is he on the new album?

Gerard: Huge. He is a huge influence personally to me, too. I guess more importantly he is just a really close friend, he and his wife. I look up to them; I ask them for a lot of advice. He was a big influence on taking a chance with this record and kinda saying “Fuck it!”, but in a really good way. We are playing ‘DESTROYA’ again tonight. It’s gotten, I think, much bigger sounding.

Mikey: ‘DESTROYA’ is actually my favourite lightshow set! Grant’s one of the great thinkers and philosophers of his generation, he is one of the greats and just such a warm hearted and caring person and a huge influence on me and Gee and one of our closest friends.

Chelsea: How is it you actually became friends?

Gerard: During Black Parade I had done an interview somewhere, in Rolling Stone or Spin I believe, where I just talked about all the influences since Revenge and then on The Black Parade and I just talked a lot about his work. So he got wind of it and he was a big fan of ours. He is into a lot of great older music and older stuff but also he is into contemporary music, he is into modern younger bands too which you don’t find a lot. So we met in Glasgow at the Barrowlands, and I remember being really nervous.

Mikey: But we hit it off right away, there was a rapport right away and it was like we had known each other a long time.

Chelsea: So does ‘DESTROYA’ have anything to do with him or is it just his favourite song?

Gerard: It’s interesting, it was their favourite when we played them [Grant and his wife Kristan] the finished album. They hop over to LA sometimes too and we had them over at the studio and before we even played it for them I kinda had a feeling they were gonna love it. I remember Kristan saying “Wow that is the fucking greatest”, she loved it and they both loved it!

Mikey: They loved ‘DESTROYA’ and ‘Planetary (GO!’), those are the key jams.

Chelsea: Yeah they really stand out, ‘Party Poison’ as well.

Mikey and Gerard: Yeah, yeah!

Chelsea: Why is it you have a song named solely after Gerard’s character, Party Poison?

Gerard: It’s just a good title really. “Death before Disco”, the original title of the song, just didn’t feel right anymore. It didn’t feel like it was current.

Chelsea: Is Grant Morrison or his character (Morrison potrays Korse, the head of the fictional corporation MCR’s alter-egos The Killjoys are attempting to take down) going to be involved in the Danger Days comics?

Gerard: No, none of the characters, even our characters, are in it. It is a completely separate thing, even almost a separate setting. It shares all the ideals behind the record and the theories and the commentary but it is nothing like the videos you have seen. I think the car is probably the only thing that’s the same!

Chelsea: Gerard, you have said before that around the time a new album is released you already have ideas for the follow up; do you have any for the next one yet?

Gerard: It’s weird because I don’t like talking much about what I think it will be anymore because I usually find that I am wrong. I mean, I had gut instincts at least visually about Danger Days and I was right about it and that’s what we ended up doing. I’m forming some stuff now but… I would love to just go record but being on tour makes that difficult. If we could get in a studio now I would just love to make some music.

Mikey: Yeah, the new sound just kind of finds you. You can’t plan it or guess what it’s going to be because you’ll usually be wrong, but you’ll always be pleasantly surprised. You can never formulate what you’re going to sell you will just end up where you are supposed to be.

Chelsea: Music videos have always been a very important part of My Chemical Romance’s visual element and often carry on a story with each album’s singles, but your characters died at the end of the last video; are you planning a come back for them now or doing something different?

Gerard: Well we are going to take a break from the story for a bit until it feels like we got to the song that makes the most sense to do the last part. To me it feels like ‘Only Hope (For Me Is You)’ is the best one to do for the last part of the video so when we get there…I have lots of ideas but I like to keep it loose and I don’t over think it. I like to finalize things a week before, sometimes day of.

Chelsea: So ‘Planetary (GO!)’ is your next single, what is the plan for the music video?

Gerard: We are going to try and do something that we have never done before, I think we are going to perform with a real audience and make something visually cool looking- like it needs to be shot on all kinds of crazy different cameras. A live video but I think it’s going to look more artistic than that, I see big LED’s in my head, lot’s of lights and colours and sweat and audience but kinda more like a party!

Chelsea: Kind of reflecting your new tour set up then?

Gerard: I think so yeah. We are making it right now so obviously a lot of who we are right now is going to be in that.

Chelsea: Over the years you have all changed as a band and a lot as people since ‘Life on the Murder Scene’ came out, have you got any plans for another documentary?

Mikey: We have been talking about that actually because the 10 years is coming up and we have been talking about putting together a documentary of sorts. That’d be really cool we think.

Gerard: Yeah it would be nice to do a follow up to that. I feel like what’s great about “Murder Scene” is to me it’s more than a biography about a band and I think it would be nice to catch up, so to speak, to what things are like now because that was about 7 years ago.

Mikey: Yeah a new version of that would be pretty great!

Chelsea: As you mentioned there the 10th Anniversary of your first album “I Brought You My Bullets, You Brought Me Your Love” is coming up, do you have a special release or gig or tour planned?

Gerard: We are talking about all those things yeah. We want to do something really nice for the fans like some kind of cool package. Frank and Mikey have kept a lot of the original materials and show fliers and stuff so we are hoping to do a lot with that.

Chelsea: Like replicate them and put them in a pack or something?

Gerard: Something, yeah. I have every single scrap of paper I’ve ever written lyrics on and like a giant thing just sitting in my office.

Mikey: I have one of those photo books filled with show fliers and old set lists and day sheets, I have a bunch of those and then Frank has absolutely everything. My stuff is kind of scattered but his is complete, he has everything ever.

Fraser: There are a few bands, such as Coheed and Cambria, who play through their entire albums. For their tenth anniversary they are touring America with just their first album, is that something you guys are considering?

Gerard: Yeah, we are talking about it. I know Thursday is doing the ‘Full Collapse’ tour right now.

Mikey: Yeah, we missed by like a couple of days, I was so bummed!

Chelsea: You recently recruited a new drummer, Mike Pedicone from The Bled. How is it playing with him and has he fitted in well with MCR?

Gerard: He is a fantastic rock drummer and I think that is really why he is very much like us. The Bled is obviously a heavier band in some ways but if you listen to Bullets that’s a pretty heavy record with elements of post-hardcore and metal on it. We fit together super great, it just gelled instantly and we love playing with him live.

Mikey: We are having a great time with him, just having a ball up there.

Chelsea: Will he be sticking around for festivals?

Gerard: Yeah!

Mikey: There is no… It’s like (James) Dewees is one of our best friends, Pedicone is one of our best friends, and we are all friends playing so there is no titles or this or that.

Fraser: You guys definately look like you’re having fun playing together, especially in Edinburgh last year.

Mikey: That was my favourite show on that tour!

Chelsea: We asked a fan for a question and they wanted to know is Party Poison’s jacket influenced by Akira?

Gerard: Definitely! The iconography as well, I try and make it my own but it is definitely inspired by Akira.

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La última vez que estuvieron en el Reino Unido tocaron arenas con la gira de The Black Parade y tenían una producción escenográfica enorme, con pirotecnia y disfraces, pero cuando volvieron en Octubre, para lo de Danger Days, hicieron las cosas muy simples. ¿Estaba planeado que esta gira fuese así?Gerard: Diría que hay un punto medio. Es simple en la forma en que la banda se presenta y toca pero hay muchas luces. Traemos luces realmente asombrosas, creo que tenemos seis grupos llenas de luces! Pero somos nosotros simplemente tocando, no hay accesorios o algo parecido, nada planeado, solo la banda. La verdad es que eso es nuevo para nosotros.

Mikey: Si, es algo como ‘menos es más’. Nos hemos despojado de todo lo pasado pero parece ser más…tu sabes…
Las luces parecen ser incluso más impactantes.

Tomaron a la banda Twin Atlantic de Glasgow para el acto soporte la última vez, ¿por qué los escogieron?Gerard: Cuando escuchamos su EP (A Guidance From Colour) pensamos que eran grandiosos.

Mikey: Ellos nos recordaron a esta cosa grandiosa de compartir con bandas, por allá a principios del año 2000 en New Jersey.

Gerard: Todos son chicos muy agradables.

Mikey: Si, estuvieron grandiosos en esa gira!

En su último show en Escocia tocaron la canción “DESTROYA” por primera vez en vivo, la cual fue dedicada a Grant Morrison. ¿Cuánto ha sido una influencia en el nuevo álbum?Gerard: Una enorme influencia. Él es una gran influencia, personalmente, para mí. Creo que principalmente él es un amigo cercano, él y su esposa. Los busco, les pido consejos. Él fue una gran influencia al hecho de que le diéramos la oportunidad a este disco y dijéramos “A la mierda!”, pero en un buen sentido. Tocaremos DESTROYA otra vez, esta noche. Se ha vuelto más grande sonoramente.

Mikey: DESTROYA es de hecho mi set favorito en cuanto a las luces. Grant es uno de esos grandes pensadores y filósofos de su generación, es uno de los grandes, tiene un corazón cálido y es una persona muy cuidadosa, es una gran influencia para Gerard y para mí y uno de nuestros amigos cercanos.

¿Cómo se volvieron amigos?Gerard: Durante The Black Parade, hice una entrevista en algún lugar, creo que con Rolling Stone o Spin, en donde hablaba sobre todas las influencias desde Revenge y luego con The Black Parade y hablé mucho de su trabajo. Así que él se enteró de eso y resultó que él es un gran fan de la banda. Él está interesado en esta grandiosa música clásica, y música vieja pero también en la música contemporánea, entre bandas modernas, lo cuál no es muy fácil de encontrar. Así que nos conocimos en Glasgow, en Barrowlands, y recuerdo que me puse muy nervioso.

Mikey: Pero nos llevamos bien de inmediato, creamos una relación rápidamente y fue como si nos conociéramos desde mucho tiempo atrás.

¿Entonces, DESTROYA tiene algo que ver con él o sólo es su canción favorita?Gerard: Es interesante, fue su favorita cuando tocamos para ellos (Grant y su esposa Kristan) el álbum terminado. Ellos van a Los Angeles a veces también y los tuvimos en el estudio y antes que la tocáramos presentí que la amarían. Recuerdo a Kristan decir “Wow, esa es la mejor”, ella la amó, los dos la amaron!

Mikey: Ellos aman DESTROYA y Planetary (GO!), esas son la clave.

Si, esas realmente sobresalen, Party Poison también.Mikey y Gerard: Si, si!

¿Por qué razón tienen una canción llamada como el personaje de Gerard, Party Poison?Gerard: Simplemente es un buen título. “Death Before Disco”, el título original de la canción, ya no se sentía bien. No se se sentía actual.

Grant Morrison o su personaje estarán presentes en el comic de Danger Days?Gerard: No, ninguno de los personajes, incluso nuestros personajes tampoco estarán. Es completamente una cosa separada, casi un escenario separado. Comparte todos los ideales detrás del disco y las historias y los comentarios, pero no tiene nada que ver con los videos que has visto. Creo que el auto es probablemente lo único que seguirá siendo lo mismo!

Gerard, has dicho antes que cuando se lanzaba el disco ya tenías ideas de lo que vendrá; ya tienes alguna idea para el próximo disco?Gerard: Es extraño porque ya no me gusta hablar mucho sobre lo que creo que será porque usualmente encuentro que estoy equivocado. Me refiero a que tuve instintos, al menos visuales sobre Danger Days y tuve razón en ello y eso es lo que terminamos haciendo. Estoy formando algunas cosas ahora, pero… Amaría poder ir a grabar pero estar de gira hace que eso sea difícil. Si pudiéramos entrar a un estudio ahora, amaría poder hacer más música.

Mikey: Si, el nuevo sonido simplemente te encuentra. No puedes planear o adivinar lo que será por que usualmente te equivocarás, pero ustedes siempre estarán sorprendentemente complacidos. Nunca se puede formular lo que vas a vender, simplemente terminas donde se supone debes hacerlo.

Los videos musicales siempre han sido algo importante en los elementos visuales de My Chemical Romance, y usualmente se afirman en una historia con cada single, pero sus personajes murieron al final del último video; ¿Están planeando un regreso para ellos o harán algo distinto?Gerard: Bueno, vamos a tomarnos un tiempo antes de volver a la historia, hasta que tengamos la canción que haga sentido con la última parte. Para mí sería The Only Hope for Me is You la mejor para cerrar la ultima parte con un video, así que cuando lleguemos ahí…tendré muchas ideas pero prefiero guardarme eso y no pensarlo demasiado. Me gusta finalizar las cosas una semana antes, a veces en los días libres.

Entonces, Planetary (GO!) es su siguiente single, ¿cuál es el plan para el siguiente video?Gerard: Trataremos de hacer algo que nunca hemos hecho antes, creo que haremos una presentación con un público real y haremos algo visualmente cool, como algo loco que necesite ser grabado en diferentes cámaras. Un video en vivo creo que lucirá más artístico, me veo con un enorme LED en mi cabeza, muchas luces y colores y sudor y la audiencia, pero más como una fiesta!

¿Algo así como reflejar lo que es su nueva gira?Gerard: Eso creo, si. Lo estamos haciendo ahora así que obviamente mucho de lo que somos ahora saldrá en ello.

Al pasar de los años todos han cambiado, como banda y como personas, desde que salió “Life on the Murder Scene”, ¿tienen planes de hacer otro documental?Mikey: Hemos estado hablando sobre eso porque se viene el aniversario de 10 años y hemos conversado sobre hacer un documental. Creemos que sería algo realmente genial.

Gerard: Si, sería agradable hacer otro. Siento que lo grandioso de Murder Scene es –para mí- algo como una biografía de una banda y creo que sería bueno hacerlo, por decirlo de alguna forma, mostrar cómo están las cosas porque eso ya pasó hace siete años.

Mikey: Si, una nueva versión de eso sería bastante grandioso!

Como has mencionado el aniversario de 10 años desde su primer álbum “I Brought You My Bullets, You Brought Me Your Love”, ¿tienen planeado algún lanzamiento especil o un show pequeño o una gira?Gerard: Estamos hablando sobre esas cosas, si. Queremos hacer algo realmente lindo para los fans como algún paquete especial. Frank y Mikey han guardado mucho de material original y posters de shows, así que esperamos hacer muchas cosas con ello.

¿Cómo hacer réplicas de ellos y ponerlos en paquetes o algo así?Gerard: Algo así, si. Tengo cada dibujo en papel de los singles que hemos escrito con letras de canciones en una cosa gigante en mi oficina.

Mikey: Tengo uno de esos libros para fotografías lleno de posters y viejos setlists y hojas de agendas, tengo muchas de esas cosas y Frank tiene absolutamente todo. Mis cosas están dispersas pero lo de él está completo, él tiene todo desde siempre.

Algunas bandas, como Coheed And Cambria, que han tocado sus discos completos. Para su aniversario número diez ellos están de gira por América con sólo su primer álbum, ¿eso es algo que ustedes considerarían?Gerard: Si, estamos hablando de ello. Sé que Thursday están haciendo gira con “Full Collapse”.

Mikey: Si, nos perdimos eso por sólo un par de días, estaba tan desilusionado.

Recientemente tienen a un nuevo baterista, Mike Pedicone de The Bled. ¿Cómo es tocar con él y se ha sentido bien encajado con MCR?Gerard: Él es un baterista de rock fantástico y creo que por eso se parece a nosotros. The Bled es obviamente una banda con sonido más fuerte pero si escuchas Bullets, ese disco tiene elementos bastante pesados de post-hardcore y metal. Encajamos muy bien, nos acomodamos instantáneamente y amamos tocar junto a él en vivo.

Mikey: Estamos pasando un buen rato con él.

¿Él estará disponible para festivales?Gerard: Si!

Mikey: Es como… Dewees es uno de nuestros mejores amigos, Pedicone es uno de nuestros mejores amigos, y todos somos amigos tocando juntos asi que no hay títulos ni nada de eso.

Definitivamente la están pasando muy bien tocando juntos, especialmente en Edimburgo el año pasado.Mikey: Ese fue mi show favorito de esa gira.

Hicimos que los fans hicieran una pregunta y ellos querían saber si la chaqueta de Party Posion está influenciada por Akira.Gerard: Definitivamente! La iconografía también, trato de hacer mis propias cosas pero definitivamente está inspirada por Akira.

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